Un été à Hong Kong? Même pas chaud.

Cet été, il y a eu du sable, des cocktails et des escapades. Beaucoup de découvertes, et peu de temps pour vous en parler. Il y a cette nuit où on a nagé avec des poissons fluorescents. Et les hordes d’araignées. La Junk boat party, la balade sur l’île de Peng Chau et celle où on a vu la Chine, oh et le jour où on a essayé le longboard. Grand moment. Il faut que je vous raconte.

Résumé des épisodes précédents.

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lesplages
Pour ceux qui ont suivi, cet été, on a eu chaud. Dans le genre, 35°, 90% d’humidité, 7/24. Pour contrer à ce léger inconfort, il y a plusieurs solutions: le déshumidificateur, les green coconuts, un billet d’avion pour l’Antartique et les plages.

Puisqu’on a utilisé toutes nos vacances pour aller manger des sushis, on oublie les pingouins et on opte pour le reste.

Hong Kong regorge de surprises. A commencer par Peng Chau, petite île à quelques minutes au large de Lantau Island, où l’on a l’impression d’être perdu loin de tout, on y fait du vélo, on y croque du poisson séché et on visite le village. Et puis il y a Tung Ping Chau, là il faut être motivé, et se lever tôt pour un interminable trajet un bateau jusqu’à la frontière chinoise –ou presque-. L’île est calme, l’eau est transparente et le sable fin… Un vrai coin de paradis, si on fait abstraction des petits poissons qui viennent nous picoter la peau. Les coquins.

La découverte qui détrône toutes les autres, c’est de loin Tai Long Wan. Un morceau de paradis dans les eaux de Sai Kung –notre Thaïlande à nous-. En une courte balade sous un soleil de plomb, nous arrivons à un joli petit bout de plage. Bateaux, sable fin, paillotes… Quinze minutes plus tard, nous sommes au pied d’une belle cascade turquoise, où l’on peut sauter, se rafraîchir vraiment et s’offrir un massage cascade-sur-la-tête. Nous continuons le chemin au soleil couchant, pour arriver sur une plage immense, où l’on loue quelques tentes, on fait un feu de bois avec des marshmallows et on joue de la guitare cheveux au vent –Bon. Il n’y avait ni guitare ni marshmallows, mais des bières et des bouses de vaches pour allumer le feu.-. La baignade de nuit est fantastique : l’eau regorge de petits poissons fluorescents qui s’éclairent au contact de la peau, on se prend pour Pocahontas et on danse avec les lucioles.

Peng Chau, Lantau Island
Ferry, Central Pier 6, Hong Kong Island

Tung Ping Chau, Outlying Islands
MTR East Rail Station University, marcher 15 minutes jusque Ma Liu Shui Pier, prendre le Ferry.

Tai Long Wan, Sai Kung, New Territories
MTR Diamond Hill Station, Exit C2, bus 92 jusque Sai Kung bus terminus. Taxi devant le McDonald’s à Sai Kung Town ou minibus NR29 jusque Sai Wan Pavilion.

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longboard
On ne se contente pas de se la couler douce, à Hong Kong, on essaie des choses –et pas que des plages-. Le mois dernier, mon cher et tendre m’a embarquée dans une session de longboard entre mecs. J’ai réussi à motiver une autre blonde, ‘paraît que l’union fait la force. Nous voilà arnachées de nos casques, coudières et gants de jardinage, à l’assaut des belles routes de Lantau –Oui, enfin, d’une route. Ok, de 100m. Oui, bon 50.-. On y va pour le fun, avec un bouquin dans le sac en prévision d’une session bronzette dans l’herbe pour combler l’ennui pendant que les mecs jouent.

Que neni! On passera l’après-midi à se régaler sur nos planches à roulettes, à s’imaginer vivre en Australie et aller chercher le pain en longboard, et à manquer de chuter tous les trois mètres. Gros délire. A refaire absolument.

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piscine
Au top de la #todolist depuis des mois, nous avons enfin organisé une excursion jusqu’à la superbe Infinity Pool de Man Cheung Po.

Pour cela il faut se lever tôt, enchaîner bus et métro, puis s’engager dans une randonnée très trop exotique à travers la jungle Hong Kongaise. Oui, trop. Enfin, tout dépend de votre amour pour les araignées noires et jaunes à tendance flippante –vous connaissez le mien-. Cette piscine naturelle se mérite, puisque pendant deux heures de randonnées, c’est des centaines d’araignées que l’on croise, à notre droite dans les arbres, au-dessus de notre tête, oh et à gauche aussi, coucou…

Heureusement, une fois dans l’eau fraîche, on oublie vite Maétika et ses copines. L’endroit est sublime, c’est un réservoir en hauteur dans les montagnes, qui nous offre une bel effet à piscine à débordement naturelle ainsi que de grandes cascades. On est à des lumières de l’agitation de Wan Chai, il fait bon, on respire.

Tellement bon que j’y retournerai bien. Malgré l’épreuve Maétika. C’est pour dire.

Man Cheung Po’s Infinity Pool, Tai Po, Lantau Island
MTR Station Tung Chung, bus 11 from Tung Chung to Tai O.

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lesoirees
Cet été, c’était aussi des rencontres. Alors forcément, histoire de briser la glace… Quelques Caïpirinhas. Nous avons découvert de nouveaux rooftops, tous aussi impressionnants les uns que les autres. J’ai vu LKF et Lockart Rd comme jamais depuis que j’ai découvert les Ladies Night -très trouble-. Et j’ai enfin découvert ce dont tout le monde parle de l’apparition du soleil jusqu’à l’arrivée de l’automne… Les Junk Boat Parties. C’est très simple, tu prends un bateau, des dizaines de personnes, cinq fois plus de bières, de fromage, pain, cakes et autres gourmandises et tu files à Clearwater Bay pour une journée à picoler au soleil. Difficile d’avoir un jardin pour organiser des barbec’ à Hong Kong, alors on se débrouille comme on peut. Ça me va.

Oh, et comment vous parler des soirées de l’été sans citer le Nitro Circus show à Macau?! Et pas n’importe où, au casino Venetian. Le vrai, le grand, le sur-fake. Un vrai spectacle ! Même pour les gonzesses qui ne sont ni tatouées ni camionneuses. Si, si. Même que maintenant, je sais même qui c’est, Travis Pastrana.

Les découvertes du mois

La vie à HK suit son court, les journées ne contiennent pas assez d’heures pour faire tout ce que nous aimerions, mais les dernières semaines nous ont tout de même offert de belles découvertes.

BoutdeChine
Nous l’avions aperçu dans le bus, de retour de randonnée il y a quelques mois, nous avons enfin pris le temps de découvrir Chi Lin Nunnery et Nan Lian Garden, un large complexe Bouddhiste situé au nord de Kowloon.

Les magnifiques jardins entourent le petit temple doré perché au milieu de l’eau. A quelques minutes de la ville chaotique et bruyante, c’est un véritable havre de paix qui s’offre à nous. Les bonsaïs, pour certains âgés de plusieurs centaines d’années, sont superbes. Ici, peu de touristes, un endroit plus que paisible pour un dimanche. L’arrosage au brumisateur donne une ambiance mystique au décor, ajoutez-y une petite musique chinoise, et vous aurez l’impression d’être perdu dans un petit village au fin fond de la Chine.

Le temple possède son restaurant végétarien, où nous goûterons le tofu qui changera nos préjugés le-tofu-ça-sert-à-rien-ça-a-pas-de-goût à tout jamais. Oui, le tofu peut être délicieux. Si, si. Essayez, vous verrez. C’est notre voisine de table Hong-Kongaise qui a insisté pour nous faire goûter son plat en voyant nos têtes curieuses. Merci Madame, on se couchera moins con ce soir.

Chi Lin Nunnery:5 Chi Lin Drive, Diamond Hill, Kowloon
Nan Lian Garden:60 Fung Tak Road, Diamond Hill, Kowloon

MTR Station Diamond Hill sortie C2

Notre coup de coeur du mois restera Stanley. Je n’arrive pas à croire que nous ayons passé cinq mois à Hong Kong sans connaître cet endroit. Stanley, c’est la French Riviera à Hong Kong. Terrasses de cafés, bars bondés le soir avec coucher de soleil sur l’eau, défilé de bateaux au loin, marché immense et plein de trésors et, à deux pas de là, il y a Jim.

Jim, c’est l’instructeur de wake-board/pilote de bateau qui nous a emmené sur l’eau pour une après-midi paradisiaque. Faire du wake-board avec une eau superbe et un ciel bleu splendide, c’est une chose, mais se dire en même temps que Wahou, on est à Hong Kong!, ça ajoute quelque chose. Le-dit Jim a un humour incroyable, est tout bronzé et super-sympa, il nous rappelle étrangement notre ami prof de surf Balinais à Kuta… Take it easy!

A jouer dans les vagues pendant que les copains boivent des binouzes à l’arrière du bateau en me coachant, j’en reviens pas d’être à HK, dans ce secret spot incroyable. On va de surprise en surprise, et les découvertes sont sans fin.

La remise en jambes me vaudra quelques jours de crampes aux bras, mais wahou, le jeu en vaut la chandelle. A refaire. Nous avons trouvé l’antidote à la chaleur étouffante de la ville, nous sommes sau-vés.

ThePeak
C’est honteux. Hon-teux. Cinq mois à Hong Kong et pas un seul coucher de soleil depuis le Peak? Nous sommes pourtant pleins de bonnes intentions et de faux espoirs. Mais la pluie nous ayant accompagné pendant plus de quarante jours sans répit, nous avons fait quelques essais ratés –terminés au sommet sous une pluie torrentielle-. La troisième fois était la bonne.

On m’avait parlé de la Symphony of Light, ce spectacle son et lumière qui a lieu tous les soirs. On m’avait prévenu, ce n’est rien d’incroyable. Depuis le Peak, nous pouvons observer un compte à rebours sur une des tours de Kowloon. Et le spectacle commence… A vrai dire, heureusement qu’il y a un compte à rebours, ça nous permet de réaliser qu’il y a un spectacle. On ne voit pas grand chose, si ce n’est quelques néons qui clignotent au loin. Mais il a été créé pour être admiré depuis Tsim Sha Tsui, je ne perds pas espoir. Nous irons observer ça comme il se doit –on est dé-bor-dés-.

Peu importe, pas besoin de show pour que admirer la ville. Le coucher de soleil est absolument stupéfiant, on peut voir la lumière descendre et les buildings s’illuminer petit à petit, pendant que les moustiques viennent dévorer les touristes omnibulés par cette vue mythique. Même pas mal. Sublimissime.

Symphony of Lights : spectacle tous les soirs à 20h depuis TST

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Après ce spectacle magnifique, nous poursuivons avec une vue tout aussi belle depuis la célèbre Bank of China. En effet, l’étage 43 est réservé aux touristes désireux d’entre prendre plein la vue.

Une fois de plus, nous ne serons pas déçus. Depuis que la pluie a cessé le ciel est d’un bleu incroyable –et rarissime!-, nous n’avions pas vu ça depuis des mois. C’est superbe, nous pouvons observer Kowloon et, au loin, les montagnes qui grouillent de pythons –je ne vous ai pas dit? C’est de la folie ici, ils ont retrouvé des pythons de 5 mètres en pleine ville. On AIME l’été! Eux aussi.-.

tropbelle
Next on the list pour les vues à couper le souffle, le bar le plus haut du monde, le Ozone Bar, et la vue depuis l’étage 58 de la tour de Batman –elle doit sûrement avoir un autre nom, il faudrait que je me renseigne, ça fait vraiment pas sérieux-. A suivre.

En attendant, nous en prenons plein la tronche à deux pas de chez nous –et tombons amoureux de Hong Kong, encore plus si c’est possible-.

Les vadrouilles du mois se terminent sur deux jolis temples dans les Nouveaux Territoires. Il s’agit de Miu Fat Monastery et Ching Chung Temple. Le premier sera un peu décevant, peut-être un peu trop moderne, et surtout au bord d’une route très bruyante. Quant à Ching Chung, avec un nom pareil, on ne peut que l’aimer!

Après une heure de transports et vingt minutes de marche en plein cagnard, il n’avait plutôt pas intérêt à me décevoir, le p’tit Chingchung.

chingchung
Coup de chance, le lieu est désertique, d’un calme religieux, la lumière superbe et le petit jardin ombragé tombe à pic. Un festival du bonsaï a été tenu ici il y a quelques semaines, et il y a de jolis restes. De véritables sculptures artistiques, ces minis-arbres sont magnifiques. Je suis scotchée par ce travail remarquable.

Au loin, les montagnes, wahou, quel bonheur, pas un building en vue –enfin, ça dépend où on se place, il faut y mettre un peu de bonne volonté-, on est en pleine campagne ou presque. Certes, c’est au bout du monde*, mais si vous avez enfin de fuir la ville, c’est tout simplement parfait.

*Il faut dire, depuis qu’on habite à Wan Chai, je suis habituée à un temps maximum dans les transports de 20 minutes. Au delà, il faut vraiment que ça vaille la peine.

Ching Chung Temple: Tsing Chung Path, Tsing Chung Koon Road, Tuen Mun, New Territories

Quand les heures passent comme des secondes

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Il y a beaucoup de choses que nous avions prévu de faire avant l’arrivée des beaux jours. Seulement voilà, nous avons beau adorer Hong Kong, cette ville nous pose un gros problème : les heures passent comme des secondes ici, et les mois comme des semaines. Le temps file à une allure incroyable. Les rencontres et les projets s’enchaînent, les jours défilent et voici Mai qui pointe déjà le bout de son nez.

A trop vous raconter nos mésaventures Australiennes en long et en large, j’en ai oublié de vous compter nos déboires Hong Kongais. Retour sur un mois de folies.

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Sevens
Trop occupée à câliner les koalas, je n’ai pas eu le temps de me battre pour obtenir des places pour les matchs. Nous nous sommes donc contentés de la version beach, le 5s et de supporter les Bleus* depuis l’Irish pub du coin.

Pour les incultes qui comme nous, découvrent cet événement seulement maintenant, le Sevens, c’est un tournoi de rugby à sept organisé à Hong Kong. Ça, c’est la version officielle. En réalité, le Sevens, c’est surtout l’occasion de se déguiser et de faire la fête comme jamais. Nous avons découvert LKF comme jamais, nous avons croisé un jambon qui marche, Buzz l’Eclair et beaucoup de fées poilues aux corps de rugbymen.

Le 5s, c’est la version alternative, matchs de rugby dans le sable à Repulse Bay, cocktails parfum vacances et pique-nique sur la plage. Autant dire qu’après trois semaines sur les routes Australiennes, le retour à la réalité n’est pas trop violent.

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LesRandos
Nous n’avons pas perdu le rythme, les découvertes continuent.

Nous avons enfin mis les pieds sur la superbe plage de Sai Kung, rencontré une népalaise anciennement guide dans l’Himalaya**, j’ai vu passer un serpent vert*** à quelques centimètres de mes pieds, nous avons frôlé la frontière chinoise, traversé des villages typiques incroyables, rencontré des autrichiens, américains, anglais, australiens, pris des coups de soleil, croisé de véritables tempêtes de pluie tropicales, couru dans les flaques et bu des bières dans des bars où personne ne parle un mot d’anglais.

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Soho
De loin le coup de coeur du mois. Quel bonheur, quand des interviews nous amènent à découvrir de beaux quartiers –ça change des entretiens à St Denis-. Si le mois d’Avril a été chargé professionnellement, ça ne m’a pas empêché de continuer mes escapades, loin de là.

Certes, courir dans les rues de Soho en talons, mon portfolio à la main n’est peut-être pas la meilleure façon de découvrir le quartier, mais ça m’a suffit pour tomber sous son charme.

Nous y sommes retournés pour en découvrir de superbes cafés, boutiques, ruelles, parcs, marchés. C’est comme un petit Wan Chai, de l’autre côté de l’île. Rien à voir avec le côté busy de Hong Kong, ici on entend les klaxons oiseaux, on prend le soleil en terrasse et on bouquine au zoo. Superbe. On adore.

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NewYork
Si tu ne peux pas aller à New York, New York vient à toi, à Hong Kong. Hollywood voit les choses en grand pour la sortie de Spider-Man 2. Ledit superhéros s’est installés sur la baie de Tsim Sha Tsui, jouant avec un pauvre taxi new-yorkais. On s’y croirait ! Ça donnerait presque envie d’aller voir le film à New York, tout ça. C’est vrai, ça fait déjà cinq ans. Il serait temps.

Les photographes à l’Ipad affluent autour du pauvre Spiderman, la foule est omniprésente depuis son installation. En voyant ça, nous sommes d’autant plus heureux de vivre à Wan Chai qui nous semble si calme en comparaison.

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ManMoTempleMan Mo Temple, c’est un temple dédié au dieu de la littérature. Un des must-do à Hong Kong si l’on en croit les guides. D’extérieur, il ne paie pas de mine –la terrasse du café d’à côté donne nettement plus envie-, mais une fois entré dans l’enceinte du temple, c’est tout autre chose. Des centaines de spirales d’encens accrochés au plafond, des lampes et des écritures religieuses partout, des autels, des prières, et ce calme.

C’est fascinant de trouver ce lieu de culte si paisible dans un des quartiers branchés de la ville, qui grouille de restaurants et shops si hypes.

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BestDimSumEverIl ne faudrait pas perdre la main, expat ou pas, toujours rester touriste dans sa tête. C’est en ressortant le guide que nous avons listé nos « must try« . Nous commencerons par l’un des meilleurs restaurants à Dim Sum de Hong Kong, One Dim Sum.

Nous y amenons un couple d’amis Brésiliens plutôt frileux à l’idée de déguster ces bouchées gluantes. Nous sommes fans, pas difficile de les convaincre. Lorsque les plats arrivent, nos amis passent de frileux à effrayés. Une fois passé l’aspect étrange –mais non ils sont trop mignons!-, tout le monde se régale. Une véritable orgie de Dim Sum, à tous les goûts, nous testons même les sucrés –on avait pourtant dit qu’on arrêtait-, un délice.

L’addition viendra ajouter de la saveur à notre festin. Dix-huit euros pour quatre personnes. On aime ce restaurant. Tellement que nous y retournerons le lendemain.

*Match Scotland/France. Le pub est en délire à chaque point marqué par les Ecossais. On se fait écraser comme jamais. Allez, on fini la bière et on s’en va. Discrètement.
**C’est comme ça que le trek au Népal est passé en haut de la bucketlist.
***Méchant. Très méchant.

C’est bientôt l’heure de sortir les tongs

Il était temps de découvrir les plages Hong Kongaises.
Hong Kong, c’est Disneyworld. Il y a les boutiques, les dragons qui font du shopping, les dauphins roses dans la baie (on y reviendra, promis), les buildings qui donnent le vertige, le Bouddha qui se la pète, et il y a même des plages. Pour les tongs, on attendra, mais histoire de savoir où poser sa serviette cet été, nous sommes allés mettre les pieds dans le sable. Juste pour voir.

Sur Hong Kong Island, il y a Repulse Bay. La plage branchouille-hype-trop-la-classe, celle qu’il faut faire avant toutes les autres, celle où c’est magnifique, celle où c’est génial, celle qui nous a déçu. Alors oui, Repulse Bay a du potentiel, mais si tu y vas en plein hiver avec une dalle à manger du chat, un peu moins. Personne, pas un petit bar de plage, pour la première fois depuis que nous sommes arrivés à Hong Kong, nous avons été à court de Starbucks –ça n’arrive JAMAIS ici-. Le temps d’une photo du joli poteau et nous filons sur Aberdeen pour un canard laqué vraiment-pas-terrible. On ne peut pas gagner à tous les coups.

A refaire en pleine saison, donc.

Mui Wo
Sur l’île de Lantau, il y a Mui Wo, le petit village de pêcheurs. On y est allé pour le sunset –raté, il se couche de l’autre côté– et pour le Turkish restaurant, qui vaut le détour, avec des plats succulents et un chef adorable qui change de casquette en fin de soirée pour jouer les musicos avec son groupe. Tamtam et guitares sont de mises, un air de vacances résonne, on est bien.

Et pour finir il y a Tai Mei Tuk. On a découvert ce petit coin paisible à la fin de l’une de nos randonnées sur les Nouveaux Territoires. On y fait du vélo, du cerf-volant et des barbecues. Avec tout ça, on commence à se dire qu’on peut survivre à l’été.

Tai Mei Tuk

Le jour où on a presque été en Chine

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Nous avons fait connaissance avec le Hong Kong city, et nous n’avons pas été déçu. Il est tant de partir à la rencontre de son côté sauvage. C’est accompagnés d’une dizaine de randonneurs venant des quatre coins du monde –Londres, Sydney, Chicago, Manhattan, Montréal, Manille-, que nous prenons la route direction Luk Keng, New Territories.

Pour la première fois, nous apercevons la Chine, juste en face de nous.
C’est idiot mais, le simple fait d’en être aussi près nous fait quelque chose. Une envie, prendre un visa et parcourir ce pays gigantesque à dos de panda. On respire le goût du voyage, caméra et appareil photo sont ressortis, et carnet de voyage à nouveau gribouillé. Enfin.

china1sttime
Le temps est sublime, je suis à l’affût du moindre serpent –je n’ai pas peur, je suis curieuse-, et redécouvre l’existence de mes muscles –ah ouais, t’es là toi?-.

Comme si la beauté des paysages ne suffisait pas, notre marche est agrémentée de belles rencontres. Nous sommes une quinzaine, ça parle life in Hong Kong, tu es arrivé quand, et toi, tu vis où, tu fais quoi, tu as vécu dans quels pays ? Les conseils fusent pour les frenchys qui viennent de débarquer, il faut goûter ce resto-là, aller sur cette plage, goûter cette bière et faire du yoga ici.

Cette journée se terminera sur un sublime restaurant thaï –à se rouler par terre– et un coucher de soleil sur la ville. On reviendra.

Man Fat Sze

tenthousandDans un monde où chacun possède cinq smartphones et un thermos Hello Kitty, un peu de spiritualité ne fera pas de mal. Après avoir grimpé des centaines de marches et réalisé que nous étions au cimetière –on s’est planté, il faut tout redescendre, prendre à gauche et tout remonter-, nous avons fait nos premiers pas dans le Monastère aux dix mille Bouddhas.

Ils sont tous là, comme s’ils nous attendaient pour nous faire une haie d’honneur, avec leurs expressions bien singulières et pleines d’humour. On a nos favorites.

Après avoir atteint le sommet, nous sommes récompensés par un temple sublime. Entrée sur fond de musique Bouddhiste et d’odeurs d’encens –qui nous rappellent de belles découvertes à Bali-, trois énormes Bouddhas nous regardent, ainsi que le Bouddha le plus sacré, à l’avant, sous sa cloche. Des dizaines de milliers de Bouddhas décorent les murs du sol au plafond. Il y en a partout. Ce style surchargé propre à l’Asie parvient ici malgré tout à garder une certaine harmonie. A couper le souffle.

Dehors, des dizaines de Bouddhas nous accueillent. Certains ont des bras à rallongent, d’autres font les beaux, boudent, s’endorment, sont fâchés, crient, font la grimace, dansent, se prennent pour Marilyn Monroe ou volent à dos de dragon.

Au sommet du Monastère nous attend une belle statue blanche immaculée, ainsi qu’un calme étonnant. On est seul, devant une vue superbe.

A quelques pas du métro, nous voilà loin, très loin du Hong Kong qui s’agite, au coeur de ce qu’on appelle ici les New Territories. Il fait un temps sublime, ici les Bouddhas prennent la pause et les tortues barbotent, le temps s’est arrêté. On réalise ici l’ampleur du territoire Hong-Kongais. Ça laisse supposer encore de belles découvertes.

It’s a new dawn, It’s a new day, It’s a new life…

HK_Tin Shui Wai

J’adore les mois de Janvier. Vous me direz, il y a de quoi.

Le 10 Janvier 2012, je m’envolai pour la Nouvelle-Zélande. Le temps d’en tomber amoureuse, et le 30 Janvier 2013, je partais rejoindre mon copilote en Indonésie. Ce dimanche 5 Janvier 2014, nous nous sommes embarqués ensemble dans un nouveau voyage.

Ça fait des semaines que je rêve du moment où je descendrai dans les rues de Hong Kong, appareil à la main. Mais pour le moment, l’heure est au travail –sic-.

Vous vous contenterez donc de cet aperçu de Tin Shui Wai, notre quartier pour le mois à venir.