Un été à Hong Kong? Même pas chaud.

Cet été, il y a eu du sable, des cocktails et des escapades. Beaucoup de découvertes, et peu de temps pour vous en parler. Il y a cette nuit où on a nagé avec des poissons fluorescents. Et les hordes d’araignées. La Junk boat party, la balade sur l’île de Peng Chau et celle où on a vu la Chine, oh et le jour où on a essayé le longboard. Grand moment. Il faut que je vous raconte.

Résumé des épisodes précédents.

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Les découvertes du mois

La vie à HK suit son court, les journées ne contiennent pas assez d’heures pour faire tout ce que nous aimerions, mais les dernières semaines nous ont tout de même offert de belles découvertes.

BoutdeChine
Nous l’avions aperçu dans le bus, de retour de randonnée il y a quelques mois, nous avons enfin pris le temps de découvrir Chi Lin Nunnery et Nan Lian Garden, un large complexe Bouddhiste situé au nord de Kowloon.

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Quand les heures passent comme des secondes

whatsgoingon
Il y a beaucoup de choses que nous avions prévu de faire avant l’arrivée des beaux jours. Seulement voilà, nous avons beau adorer Hong Kong, cette ville nous pose un gros problème : les heures passent comme des secondes ici, et les mois comme des semaines. Le temps file à une allure incroyable. Les rencontres et les projets s’enchaînent, les jours défilent et voici Mai qui pointe déjà le bout de son nez.

A trop vous raconter nos mésaventures Australiennes en long et en large, j’en ai oublié de vous compter nos déboires Hong Kongais. Retour sur un mois de folies.

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Sevens
Trop occupée à câliner les koalas, je n’ai pas eu le temps de me battre pour obtenir des places pour les matchs. Nous nous sommes donc contentés de la version beach, le 5s et de supporter les Bleus* depuis l’Irish pub du coin.

Pour les incultes qui comme nous, découvrent cet événement seulement maintenant, le Sevens, c’est un tournoi de rugby à sept organisé à Hong Kong. Ça, c’est la version officielle. En réalité, le Sevens, c’est surtout l’occasion de se déguiser et de faire la fête comme jamais. Nous avons découvert LKF comme jamais, nous avons croisé un jambon qui marche, Buzz l’Eclair et beaucoup de fées poilues aux corps de rugbymen.

Le 5s, c’est la version alternative, matchs de rugby dans le sable à Repulse Bay, cocktails parfum vacances et pique-nique sur la plage. Autant dire qu’après trois semaines sur les routes Australiennes, le retour à la réalité n’est pas trop violent.

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LesRandos
Nous n’avons pas perdu le rythme, les découvertes continuent.

Nous avons enfin mis les pieds sur la superbe plage de Sai Kung, rencontré une népalaise anciennement guide dans l’Himalaya**, j’ai vu passer un serpent vert*** à quelques centimètres de mes pieds, nous avons frôlé la frontière chinoise, traversé des villages typiques incroyables, rencontré des autrichiens, américains, anglais, australiens, pris des coups de soleil, croisé de véritables tempêtes de pluie tropicales, couru dans les flaques et bu des bières dans des bars où personne ne parle un mot d’anglais.

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Soho
De loin le coup de coeur du mois. Quel bonheur, quand des interviews nous amènent à découvrir de beaux quartiers –ça change des entretiens à St Denis-. Si le mois d’Avril a été chargé professionnellement, ça ne m’a pas empêché de continuer mes escapades, loin de là.

Certes, courir dans les rues de Soho en talons, mon portfolio à la main n’est peut-être pas la meilleure façon de découvrir le quartier, mais ça m’a suffit pour tomber sous son charme.

Nous y sommes retournés pour en découvrir de superbes cafés, boutiques, ruelles, parcs, marchés. C’est comme un petit Wan Chai, de l’autre côté de l’île. Rien à voir avec le côté busy de Hong Kong, ici on entend les klaxons oiseaux, on prend le soleil en terrasse et on bouquine au zoo. Superbe. On adore.

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NewYork
Si tu ne peux pas aller à New York, New York vient à toi, à Hong Kong. Hollywood voit les choses en grand pour la sortie de Spider-Man 2. Ledit superhéros s’est installés sur la baie de Tsim Sha Tsui, jouant avec un pauvre taxi new-yorkais. On s’y croirait ! Ça donnerait presque envie d’aller voir le film à New York, tout ça. C’est vrai, ça fait déjà cinq ans. Il serait temps.

Les photographes à l’Ipad affluent autour du pauvre Spiderman, la foule est omniprésente depuis son installation. En voyant ça, nous sommes d’autant plus heureux de vivre à Wan Chai qui nous semble si calme en comparaison.

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ManMoTempleMan Mo Temple, c’est un temple dédié au dieu de la littérature. Un des must-do à Hong Kong si l’on en croit les guides. D’extérieur, il ne paie pas de mine –la terrasse du café d’à côté donne nettement plus envie-, mais une fois entré dans l’enceinte du temple, c’est tout autre chose. Des centaines de spirales d’encens accrochés au plafond, des lampes et des écritures religieuses partout, des autels, des prières, et ce calme.

C’est fascinant de trouver ce lieu de culte si paisible dans un des quartiers branchés de la ville, qui grouille de restaurants et shops si hypes.

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BestDimSumEverIl ne faudrait pas perdre la main, expat ou pas, toujours rester touriste dans sa tête. C’est en ressortant le guide que nous avons listé nos « must try« . Nous commencerons par l’un des meilleurs restaurants à Dim Sum de Hong Kong, One Dim Sum.

Nous y amenons un couple d’amis Brésiliens plutôt frileux à l’idée de déguster ces bouchées gluantes. Nous sommes fans, pas difficile de les convaincre. Lorsque les plats arrivent, nos amis passent de frileux à effrayés. Une fois passé l’aspect étrange –mais non ils sont trop mignons!-, tout le monde se régale. Une véritable orgie de Dim Sum, à tous les goûts, nous testons même les sucrés –on avait pourtant dit qu’on arrêtait-, un délice.

L’addition viendra ajouter de la saveur à notre festin. Dix-huit euros pour quatre personnes. On aime ce restaurant. Tellement que nous y retournerons le lendemain.

*Match Scotland/France. Le pub est en délire à chaque point marqué par les Ecossais. On se fait écraser comme jamais. Allez, on fini la bière et on s’en va. Discrètement.
**C’est comme ça que le trek au Népal est passé en haut de la bucketlist.
***Méchant. Très méchant.

C’est bientôt l’heure de sortir les tongs

Il était temps de découvrir les plages Hong Kongaises.
Hong Kong, c’est Disneyworld. Il y a les boutiques, les dragons qui font du shopping, les dauphins roses dans la baie (on y reviendra, promis), les buildings qui donnent le vertige, le Bouddha qui se la pète, et il y a même des plages. Pour les tongs, on attendra, mais histoire de savoir où poser sa serviette cet été, nous sommes allés mettre les pieds dans le sable. Juste pour voir.

Sur Hong Kong Island, il y a Repulse Bay. La plage branchouille-hype-trop-la-classe, celle qu’il faut faire avant toutes les autres, celle où c’est magnifique, celle où c’est génial, celle qui nous a déçu. Alors oui, Repulse Bay a du potentiel, mais si tu y vas en plein hiver avec une dalle à manger du chat, un peu moins. Personne, pas un petit bar de plage, pour la première fois depuis que nous sommes arrivés à Hong Kong, nous avons été à court de Starbucks –ça n’arrive JAMAIS ici-. Le temps d’une photo du joli poteau et nous filons sur Aberdeen pour un canard laqué vraiment-pas-terrible. On ne peut pas gagner à tous les coups.

A refaire en pleine saison, donc.

Mui Wo
Sur l’île de Lantau, il y a Mui Wo, le petit village de pêcheurs. On y est allé pour le sunset –raté, il se couche de l’autre côté– et pour le Turkish restaurant, qui vaut le détour, avec des plats succulents et un chef adorable qui change de casquette en fin de soirée pour jouer les musicos avec son groupe. Tamtam et guitares sont de mises, un air de vacances résonne, on est bien.

Et pour finir il y a Tai Mei Tuk. On a découvert ce petit coin paisible à la fin de l’une de nos randonnées sur les Nouveaux Territoires. On y fait du vélo, du cerf-volant et des barbecues. Avec tout ça, on commence à se dire qu’on peut survivre à l’été.

Tai Mei Tuk

Le jour où on a presque été en Chine

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Nous avons fait connaissance avec le Hong Kong city, et nous n’avons pas été déçu. Il est tant de partir à la rencontre de son côté sauvage. C’est accompagnés d’une dizaine de randonneurs venant des quatre coins du monde –Londres, Sydney, Chicago, Manhattan, Montréal, Manille-, que nous prenons la route direction Luk Keng, New Territories.

Pour la première fois, nous apercevons la Chine, juste en face de nous.
C’est idiot mais, le simple fait d’en être aussi près nous fait quelque chose. Une envie, prendre un visa et parcourir ce pays gigantesque à dos de panda. On respire le goût du voyage, caméra et appareil photo sont ressortis, et carnet de voyage à nouveau gribouillé. Enfin.

china1sttime
Le temps est sublime, je suis à l’affût du moindre serpent –je n’ai pas peur, je suis curieuse-, et redécouvre l’existence de mes muscles –ah ouais, t’es là toi?-.

Comme si la beauté des paysages ne suffisait pas, notre marche est agrémentée de belles rencontres. Nous sommes une quinzaine, ça parle life in Hong Kong, tu es arrivé quand, et toi, tu vis où, tu fais quoi, tu as vécu dans quels pays ? Les conseils fusent pour les frenchys qui viennent de débarquer, il faut goûter ce resto-là, aller sur cette plage, goûter cette bière et faire du yoga ici.

Cette journée se terminera sur un sublime restaurant thaï –à se rouler par terre– et un coucher de soleil sur la ville. On reviendra.

Man Fat Sze

tenthousandDans un monde où chacun possède cinq smartphones et un thermos Hello Kitty, un peu de spiritualité ne fera pas de mal. Après avoir grimpé des centaines de marches et réalisé que nous étions au cimetière –on s’est planté, il faut tout redescendre, prendre à gauche et tout remonter-, nous avons fait nos premiers pas dans le Monastère aux dix mille Bouddhas.

Ils sont tous là, comme s’ils nous attendaient pour nous faire une haie d’honneur, avec leurs expressions bien singulières et pleines d’humour. On a nos favorites.

Après avoir atteint le sommet, nous sommes récompensés par un temple sublime. Entrée sur fond de musique Bouddhiste et d’odeurs d’encens –qui nous rappellent de belles découvertes à Bali-, trois énormes Bouddhas nous regardent, ainsi que le Bouddha le plus sacré, à l’avant, sous sa cloche. Des dizaines de milliers de Bouddhas décorent les murs du sol au plafond. Il y en a partout. Ce style surchargé propre à l’Asie parvient ici malgré tout à garder une certaine harmonie. A couper le souffle.

Dehors, des dizaines de Bouddhas nous accueillent. Certains ont des bras à rallongent, d’autres font les beaux, boudent, s’endorment, sont fâchés, crient, font la grimace, dansent, se prennent pour Marilyn Monroe ou volent à dos de dragon.

Au sommet du Monastère nous attend une belle statue blanche immaculée, ainsi qu’un calme étonnant. On est seul, devant une vue superbe.

A quelques pas du métro, nous voilà loin, très loin du Hong Kong qui s’agite, au coeur de ce qu’on appelle ici les New Territories. Il fait un temps sublime, ici les Bouddhas prennent la pause et les tortues barbotent, le temps s’est arrêté. On réalise ici l’ampleur du territoire Hong-Kongais. Ça laisse supposer encore de belles découvertes.

It’s a new dawn, It’s a new day, It’s a new life…

HK_Tin Shui Wai

J’adore les mois de Janvier. Vous me direz, il y a de quoi.

Le 10 Janvier 2012, je m’envolai pour la Nouvelle-Zélande. Le temps d’en tomber amoureuse, et le 30 Janvier 2013, je partais rejoindre mon copilote en Indonésie. Ce dimanche 5 Janvier 2014, nous nous sommes embarqués ensemble dans un nouveau voyage.

Ça fait des semaines que je rêve du moment où je descendrai dans les rues de Hong Kong, appareil à la main. Mais pour le moment, l’heure est au travail –sic-.

Vous vous contenterez donc de cet aperçu de Tin Shui Wai, notre quartier pour le mois à venir.