Les découvertes du mois

La vie à HK suit son court, les journées ne contiennent pas assez d’heures pour faire tout ce que nous aimerions, mais les dernières semaines nous ont tout de même offert de belles découvertes.

BoutdeChine
Nous l’avions aperçu dans le bus, de retour de randonnée il y a quelques mois, nous avons enfin pris le temps de découvrir Chi Lin Nunnery et Nan Lian Garden, un large complexe Bouddhiste situé au nord de Kowloon.

Les magnifiques jardins entourent le petit temple doré perché au milieu de l’eau. A quelques minutes de la ville chaotique et bruyante, c’est un véritable havre de paix qui s’offre à nous. Les bonsaïs, pour certains âgés de plusieurs centaines d’années, sont superbes. Ici, peu de touristes, un endroit plus que paisible pour un dimanche. L’arrosage au brumisateur donne une ambiance mystique au décor, ajoutez-y une petite musique chinoise, et vous aurez l’impression d’être perdu dans un petit village au fin fond de la Chine.

Le temple possède son restaurant végétarien, où nous goûterons le tofu qui changera nos préjugés le-tofu-ça-sert-à-rien-ça-a-pas-de-goût à tout jamais. Oui, le tofu peut être délicieux. Si, si. Essayez, vous verrez. C’est notre voisine de table Hong-Kongaise qui a insisté pour nous faire goûter son plat en voyant nos têtes curieuses. Merci Madame, on se couchera moins con ce soir.

Chi Lin Nunnery:5 Chi Lin Drive, Diamond Hill, Kowloon
Nan Lian Garden:60 Fung Tak Road, Diamond Hill, Kowloon

MTR Station Diamond Hill sortie C2

Notre coup de coeur du mois restera Stanley. Je n’arrive pas à croire que nous ayons passé cinq mois à Hong Kong sans connaître cet endroit. Stanley, c’est la French Riviera à Hong Kong. Terrasses de cafés, bars bondés le soir avec coucher de soleil sur l’eau, défilé de bateaux au loin, marché immense et plein de trésors et, à deux pas de là, il y a Jim.

Jim, c’est l’instructeur de wake-board/pilote de bateau qui nous a emmené sur l’eau pour une après-midi paradisiaque. Faire du wake-board avec une eau superbe et un ciel bleu splendide, c’est une chose, mais se dire en même temps que Wahou, on est à Hong Kong!, ça ajoute quelque chose. Le-dit Jim a un humour incroyable, est tout bronzé et super-sympa, il nous rappelle étrangement notre ami prof de surf Balinais à Kuta… Take it easy!

A jouer dans les vagues pendant que les copains boivent des binouzes à l’arrière du bateau en me coachant, j’en reviens pas d’être à HK, dans ce secret spot incroyable. On va de surprise en surprise, et les découvertes sont sans fin.

La remise en jambes me vaudra quelques jours de crampes aux bras, mais wahou, le jeu en vaut la chandelle. A refaire. Nous avons trouvé l’antidote à la chaleur étouffante de la ville, nous sommes sau-vés.

ThePeak
C’est honteux. Hon-teux. Cinq mois à Hong Kong et pas un seul coucher de soleil depuis le Peak? Nous sommes pourtant pleins de bonnes intentions et de faux espoirs. Mais la pluie nous ayant accompagné pendant plus de quarante jours sans répit, nous avons fait quelques essais ratés –terminés au sommet sous une pluie torrentielle-. La troisième fois était la bonne.

On m’avait parlé de la Symphony of Light, ce spectacle son et lumière qui a lieu tous les soirs. On m’avait prévenu, ce n’est rien d’incroyable. Depuis le Peak, nous pouvons observer un compte à rebours sur une des tours de Kowloon. Et le spectacle commence… A vrai dire, heureusement qu’il y a un compte à rebours, ça nous permet de réaliser qu’il y a un spectacle. On ne voit pas grand chose, si ce n’est quelques néons qui clignotent au loin. Mais il a été créé pour être admiré depuis Tsim Sha Tsui, je ne perds pas espoir. Nous irons observer ça comme il se doit –on est dé-bor-dés-.

Peu importe, pas besoin de show pour que admirer la ville. Le coucher de soleil est absolument stupéfiant, on peut voir la lumière descendre et les buildings s’illuminer petit à petit, pendant que les moustiques viennent dévorer les touristes omnibulés par cette vue mythique. Même pas mal. Sublimissime.

Symphony of Lights : spectacle tous les soirs à 20h depuis TST

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Après ce spectacle magnifique, nous poursuivons avec une vue tout aussi belle depuis la célèbre Bank of China. En effet, l’étage 43 est réservé aux touristes désireux d’entre prendre plein la vue.

Une fois de plus, nous ne serons pas déçus. Depuis que la pluie a cessé le ciel est d’un bleu incroyable –et rarissime!-, nous n’avions pas vu ça depuis des mois. C’est superbe, nous pouvons observer Kowloon et, au loin, les montagnes qui grouillent de pythons –je ne vous ai pas dit? C’est de la folie ici, ils ont retrouvé des pythons de 5 mètres en pleine ville. On AIME l’été! Eux aussi.-.

tropbelle
Next on the list pour les vues à couper le souffle, le bar le plus haut du monde, le Ozone Bar, et la vue depuis l’étage 58 de la tour de Batman –elle doit sûrement avoir un autre nom, il faudrait que je me renseigne, ça fait vraiment pas sérieux-. A suivre.

En attendant, nous en prenons plein la tronche à deux pas de chez nous –et tombons amoureux de Hong Kong, encore plus si c’est possible-.

Les vadrouilles du mois se terminent sur deux jolis temples dans les Nouveaux Territoires. Il s’agit de Miu Fat Monastery et Ching Chung Temple. Le premier sera un peu décevant, peut-être un peu trop moderne, et surtout au bord d’une route très bruyante. Quant à Ching Chung, avec un nom pareil, on ne peut que l’aimer!

Après une heure de transports et vingt minutes de marche en plein cagnard, il n’avait plutôt pas intérêt à me décevoir, le p’tit Chingchung.

chingchung
Coup de chance, le lieu est désertique, d’un calme religieux, la lumière superbe et le petit jardin ombragé tombe à pic. Un festival du bonsaï a été tenu ici il y a quelques semaines, et il y a de jolis restes. De véritables sculptures artistiques, ces minis-arbres sont magnifiques. Je suis scotchée par ce travail remarquable.

Au loin, les montagnes, wahou, quel bonheur, pas un building en vue –enfin, ça dépend où on se place, il faut y mettre un peu de bonne volonté-, on est en pleine campagne ou presque. Certes, c’est au bout du monde*, mais si vous avez enfin de fuir la ville, c’est tout simplement parfait.

*Il faut dire, depuis qu’on habite à Wan Chai, je suis habituée à un temps maximum dans les transports de 20 minutes. Au delà, il faut vraiment que ça vaille la peine.

Ching Chung Temple: Tsing Chung Path, Tsing Chung Koon Road, Tuen Mun, New Territories

Des piafs et des poissons

MongKoks_Markets
Ça fait un moment que je voulais y aller, sans grande conviction, simplement parce que c’est un must à HK, si, même que c’est le guide qui l’a dit. Enfin, des piafs, ça reste des piafs, non ? Que neni. Belle surprise en arrivant au Bird Market.

Ça piaille à n’en plus pouvoir, ça chante, ça vole, c’est une véritable cacophonie, et les plumes ne cessent de voler. Chut ! Wahou, mais on est où, là ?

Si un oiseau tu cherches, ton bonheur tu trouveras. Il y a du petit, du gros, du coloré, du noir et blanc, du gentil et du méchant. On ne sait plus où donner de la tête. Les perroquets se la racontent grave sur leurs perchoirs pendant que les petits se font nourrir par de vieux monsieurs à l’aide de baguettes chinoises.

J’imaginais un joli piège à touristes, mais il y a beaucoup de locaux, des petites filles qui sortent avec leur cage et leur petit oiseau, des enfants qui viennent les nourrir et tous ces papis qui ont un perroquet sur l’épaule.

Si vous êtes de passage à Mong Kok, ce serait dommage de ne pas faire le détour.

The Bird Market
Yuen Po Street
MTR: Prince Edward
Hours : 7am to 6pm

Après avoir risqué douze fois de choper la grippe aviaire et traversé le joli marché aux fleurs, j’atterris sur le ridiculement-petit-mais-marrant marché aux poissons.

On m’avait prévenue: « ce n’est pas un marché, c’est trois magasins qui se courent après ». Oui. Bon. Ce n’est pas totalement faux. Perde une heure d’une court halte pour ça, ce serait dommage. C’est là l’avantage de vivre à Hong Kong, on peut saisir la beauté subtile des visites inutiles.

Des centaines de poissons de toutes les couleurs, formes et tailles, prêts à être vendus, dans leurs petits sacs transparents. Il y a même la blonde décolorée version poisson. Oui, j’entends pas là… le poisson fluo. Après tout, à HK, c’est LA tendance, tout le monde porte du fluo pour la saison. Pourquoi les poissons devraient-ils être has-been ?

Non, je ne rentrerai à la maison ni avec un perroquet bleu, ni avec un poisson jaune. Je l’ai déjà dit: c’est un koala ou rien.

The Goldfish Market
Tung Choi Street North 
MTR: Prince Edward / Mong Kok
Hours : 7am to 6pm

Quand les heures passent comme des secondes

whatsgoingon
Il y a beaucoup de choses que nous avions prévu de faire avant l’arrivée des beaux jours. Seulement voilà, nous avons beau adorer Hong Kong, cette ville nous pose un gros problème : les heures passent comme des secondes ici, et les mois comme des semaines. Le temps file à une allure incroyable. Les rencontres et les projets s’enchaînent, les jours défilent et voici Mai qui pointe déjà le bout de son nez.

A trop vous raconter nos mésaventures Australiennes en long et en large, j’en ai oublié de vous compter nos déboires Hong Kongais. Retour sur un mois de folies.

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Sevens
Trop occupée à câliner les koalas, je n’ai pas eu le temps de me battre pour obtenir des places pour les matchs. Nous nous sommes donc contentés de la version beach, le 5s et de supporter les Bleus* depuis l’Irish pub du coin.

Pour les incultes qui comme nous, découvrent cet événement seulement maintenant, le Sevens, c’est un tournoi de rugby à sept organisé à Hong Kong. Ça, c’est la version officielle. En réalité, le Sevens, c’est surtout l’occasion de se déguiser et de faire la fête comme jamais. Nous avons découvert LKF comme jamais, nous avons croisé un jambon qui marche, Buzz l’Eclair et beaucoup de fées poilues aux corps de rugbymen.

Le 5s, c’est la version alternative, matchs de rugby dans le sable à Repulse Bay, cocktails parfum vacances et pique-nique sur la plage. Autant dire qu’après trois semaines sur les routes Australiennes, le retour à la réalité n’est pas trop violent.

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LesRandos
Nous n’avons pas perdu le rythme, les découvertes continuent.

Nous avons enfin mis les pieds sur la superbe plage de Sai Kung, rencontré une népalaise anciennement guide dans l’Himalaya**, j’ai vu passer un serpent vert*** à quelques centimètres de mes pieds, nous avons frôlé la frontière chinoise, traversé des villages typiques incroyables, rencontré des autrichiens, américains, anglais, australiens, pris des coups de soleil, croisé de véritables tempêtes de pluie tropicales, couru dans les flaques et bu des bières dans des bars où personne ne parle un mot d’anglais.

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Soho
De loin le coup de coeur du mois. Quel bonheur, quand des interviews nous amènent à découvrir de beaux quartiers –ça change des entretiens à St Denis-. Si le mois d’Avril a été chargé professionnellement, ça ne m’a pas empêché de continuer mes escapades, loin de là.

Certes, courir dans les rues de Soho en talons, mon portfolio à la main n’est peut-être pas la meilleure façon de découvrir le quartier, mais ça m’a suffit pour tomber sous son charme.

Nous y sommes retournés pour en découvrir de superbes cafés, boutiques, ruelles, parcs, marchés. C’est comme un petit Wan Chai, de l’autre côté de l’île. Rien à voir avec le côté busy de Hong Kong, ici on entend les klaxons oiseaux, on prend le soleil en terrasse et on bouquine au zoo. Superbe. On adore.

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NewYork
Si tu ne peux pas aller à New York, New York vient à toi, à Hong Kong. Hollywood voit les choses en grand pour la sortie de Spider-Man 2. Ledit superhéros s’est installés sur la baie de Tsim Sha Tsui, jouant avec un pauvre taxi new-yorkais. On s’y croirait ! Ça donnerait presque envie d’aller voir le film à New York, tout ça. C’est vrai, ça fait déjà cinq ans. Il serait temps.

Les photographes à l’Ipad affluent autour du pauvre Spiderman, la foule est omniprésente depuis son installation. En voyant ça, nous sommes d’autant plus heureux de vivre à Wan Chai qui nous semble si calme en comparaison.

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ManMoTempleMan Mo Temple, c’est un temple dédié au dieu de la littérature. Un des must-do à Hong Kong si l’on en croit les guides. D’extérieur, il ne paie pas de mine –la terrasse du café d’à côté donne nettement plus envie-, mais une fois entré dans l’enceinte du temple, c’est tout autre chose. Des centaines de spirales d’encens accrochés au plafond, des lampes et des écritures religieuses partout, des autels, des prières, et ce calme.

C’est fascinant de trouver ce lieu de culte si paisible dans un des quartiers branchés de la ville, qui grouille de restaurants et shops si hypes.

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BestDimSumEverIl ne faudrait pas perdre la main, expat ou pas, toujours rester touriste dans sa tête. C’est en ressortant le guide que nous avons listé nos « must try« . Nous commencerons par l’un des meilleurs restaurants à Dim Sum de Hong Kong, One Dim Sum.

Nous y amenons un couple d’amis Brésiliens plutôt frileux à l’idée de déguster ces bouchées gluantes. Nous sommes fans, pas difficile de les convaincre. Lorsque les plats arrivent, nos amis passent de frileux à effrayés. Une fois passé l’aspect étrange –mais non ils sont trop mignons!-, tout le monde se régale. Une véritable orgie de Dim Sum, à tous les goûts, nous testons même les sucrés –on avait pourtant dit qu’on arrêtait-, un délice.

L’addition viendra ajouter de la saveur à notre festin. Dix-huit euros pour quatre personnes. On aime ce restaurant. Tellement que nous y retournerons le lendemain.

*Match Scotland/France. Le pub est en délire à chaque point marqué par les Ecossais. On se fait écraser comme jamais. Allez, on fini la bière et on s’en va. Discrètement.
**C’est comme ça que le trek au Népal est passé en haut de la bucketlist.
***Méchant. Très méchant.

Rolex et strings à bec d’oiseau

The Ladies' Market
Hong Kong, c’est le paradis du shopping. Même quand le combo caution-Ikea-roadtrip-entre-amis a serré le budget. Ici, il existe des endroits magiques où tu peux te la jouer Pretty Woman avec moins de quinze euros. J’ai nommé: les marchés.

On y trouve de tout et n’importe quoi. Surtout n’importe quoi. De nuit, n’en parlons pas, il paraît qu’on y trouve tout, tout, tout ce qu’on veut. Et même ce qu’on ne veut pas.

Il était temps d’aller voir le Ladies Market, the place to buy ton sac Jimmy Choo à dix euros -mais non c’est pas une copie-. Après quelques mois à se faire harceler pour acheter sarongs et sculptures en bois obscènes à Bali, nous sommes prêts à nous faire solliciter, à négocier sévère, à faire une shopverdose après dix minutes et… rien. Le marché est calme, personne ne nous accoste, certains commerçants ignorent nos questions, on adore. Un peu comme un marché normal, en fait. Sauf qu’ici, il y a des strings masculins à bec d’oiseau.

Les stands se suivent et ne se ressemblent pas, je n’ai pas encore craqué pour le petit chat doré qui bouge la pa-patte -ça ne saurait tarder-, par contre, le pull bobo-hype-trop-la-classe à 30HK$ (3€), je veux !

On se découvre soudain de nouveaux besoins in-dis-pen-sables -il me le faut-il me le faut-il me le faut-. Comment j’ai fait pour vivre tout ce temps sans ma coque d’I-Phone zèbre ?

Petit bateau !

petitbateau
Nous avons déjà goûté des desserts chinois indescriptibles, nous avons découvert l’outback de HK et nous avons visité le musée de l’espace mais non, nous n’avons toujours pas fait la célèbre croisière from Kowloon to Central, LE must do à HK !

Pour fêter notre premier mois dans notre ville chérie, nous suivons donc le flot de touristes et de locaux qui se ruent dans le Star Ferry à la recherche des meilleures places.

Les costumes-cravates se mélangent avec les tongs-shorts-casquettes, et dans l’eau les barques de pêcheurs à chapeaux de paille croisent les high-speed ferrys qui se dirigent vers les îles. C’est un joli ballet qui se joue entre les rives. Et le soleil qui tape, toujours. Je tiens à préciser que nous n’avons pas vu une goutte de pluie depuis un mois que nous sommes là. Pas une. Quand j’ai dis ça à un local, il a surenchéri en disant qu’il n’en n’a pas vu depuis le mois d’octobre. Ah quand même.

La balade est sublime, la silhouette de la ville est juste incroyable, et on comprend enfin le caractère culte du Star Ferry.

Because I’m happy

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J’adore. C’est le genre de vidéo qui te booste pour la journée et qui te fait aimer HK en trois pas de danse.

La réalisatrice a repris le fameux et génialissime projet 24hoursofhappy de Pharrell Williams tourné à LA pour en faire une version made in HK qui nous fait découvrir la ville sous un nouveau jour. Les passants se prennent réellement au jeu et SE LÂCHENT. Résultat en images.

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The day we tried…

Je ne vous cache pas que j’ai un amour de la découverte qui parfois nous joue des tours. Au restaurant, je ne compte pas le nombre de fois où j’ai pris le menu bizarre « pour ne pas mourir con » et où j’ai dû faire les yeux doux à mon homme pour pouvoir piquer dans son assiette…

Cette fois, mon guide me parle d’une soupe d’ananas glacée au lotus et aux châtaignes, je ne résiste pas. Nous embarquons donc pour Ma Tau Wai, quartier typiquement Chinois… Avec des restaurants très, très chinois. En effet, une fois installés sur nos jolis tabourets en plastique, on réalise qu’aucune carte n’est traduite. Le gérant se met à hurler en chinois –ah, ce réflexe de parler plus fort et plus doucement pour te faire comprendre une langue que tu ne connais pas-, et une femme vient à notre rescousse en jouant l’interprète.

Ce sera donc la fameuse soupe d’ananas, lotus et châtaigne, et une boule de glace sur son lit de… haricots rouges et cubes de gelée. Tout ce qu’il y a de plus traditionnel, d’après la gentille traductrice. Ce restaurant est un des plus réputés de HK dans le genre.

Arrivent deux bols... Voilà. C’est là, à ce moment précis, que l’amour de la découverte a ses limites.

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Si vous voulez réaliser ce délicieux dessert –qui fera fureur auprès de vos invités-, c’est simple. Prenez un bol, mettez-y des glaçons, des haricots rouges, cubes de gelée, châtaignes, une bonne boule de glace vanille chimique et… Taadaaa. Pour la soupe d’ananas, même principe. Le lotus ajoute un aspect gluant assez intéressant. Un régal pour les yeux ET pour les papilles !

Assez de culture pour aujourd’hui, on va se prendre un sundae choco.

Neighborhood that sparkles

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Kowloon. Le Hong Kong comme on l’imagine. Grouillant. Coloré. Pétillant.

On traverse des rues bordées de shopping-shopping-shopping. Ils sont tous là, pour tous les goûts, les couleurs et les porte-monnaies. Les rues sont pleines de monde, les gens courent dans tous les sens, les taxis arrivent en trombe et klaxonnent pour faire fuir les quelques fous qui se risquent à déborder du trottoir, les odeurs de friture, de thé et d’encens se mélangent, on vend et on achète de tout, les néons des enseignes clignotent… Et les Hong-Kongais nous regardent comme on regarde ces Chinois qui photographient tout et n’importe quoi à Paris.

On avance vers la Tsim Sha Tsui Promenade pour LA vue de HK, celle qu’on voit dans les magazines –et la seule image que j’avais de la ville avant de débarquer ici-.

Le soleil tombe doucement pour nous offrir un joli spectacle sur la baie. C’est splendide, avec en fond le concert de leur Grégoire à eux, qui se prépare pour le Nouvel An Chinois. Il faut savoir que l’évènement de l’année aura lieu dans quelques semaines à peine, avec au programme concerts, déco kitsch et shows.

Sur la promenade, on découvre le Hollywood de la ville, l’avenue des stars, avec leurs étoiles dans le sol –on a raté la statue de Jet Li, il faut absolument qu’on y retourne-. Le tout accompagné de petites merveilles, puisqu’une scène ouverte est installée pour qui veut. Les chanteurs font la queue pour leurs minutes de gloire…

IMG_5933La journée se termine sur Central qui s’illumine, face à nous. Les reflets dans l’eau sont bercés par le va-et-vient des bateaux. Joli.

Flamingos & Hugo Boss

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Si vous avez envie de vous taper des nouilles pour moins de 3$, de vous acheter un costume chez Hugo Boss et d’aller mater les flamands roses dans l’heure, j’ai trouvé votre spot.

Il semblerait que l’expression « tout est possible » prenne tout son sens à Hong Kong.

Kowloon Park est immense, on y croise des cours de Taï Chi, de Kung Fu, des judokates, des arbres aux racines démesurées, des pique-niqueurs, des coureurs, des touristes, des skateurs, des guitaristes, des toucans, des tortues, des magnifiques perroquets, des flamands roses…
Le tout sur un fond de buildings disproportionnés, à deux pas de la baie.

On adore.

On savait la ville surprenante et pleine de contrastes, quelque chose me dit qu’on ne va pas être déçu.

Au huitième étage…

HK-Kowloon

Après des semaines à organiser, speeder, réviser, préparer, nous y sommes. De retour, ailleurs. Les nouveautés, les tentatives parfois foirées, les rencontres, les découvertes. Ce regard de la première fois, ébahi devant toutes les choses qui bientôt feront notre quotidien. Grisant.

Le métro -trop clean pour être appelé métro- m’amène à Austin, où me rejoint mon mari (!) pour un restaurant Chinois réputé et… fermé. On s’aventure donc dans un immeuble, pour tomber sur le Zenpachi, perché au 8e étage avec vue imprenable sur Canton Rd.

On enlève nos chaussures pour glisser nos jambes sous la table haute d’une vingtaine de centimètres, et on trinque –au thé vert, oui, bienvenue en Chine-, à notre nouvelle ville d’adoption. Vient ensuite un défilé de plats aussi étranges que bons. On y est.

Tu nous plaît, Hong Kong.